Zamana Karşı Yarış: Kanada Futbolunun Yükselişi

Tarihi boyunca ilk ve tek Dünya Kupası macerasını 1980 yılında yaşayan Kanada erkek milli futbol takımı, 2026'da ABD ve Meksika ile ortaklaşa düzenleyeceği turnuva sayesinde bu hasreti giderecek. Ancak onların hedefi 2022'de Katar'da olabilmek ve belki de ilk kez bu kadar güçlü bir takıma sahipler.


Sıra dışı bir antrenör

44 yaşındaki İngiliz teknik adam John Herdman, Sunderland akademisinde geçirdiği kısa sürenin ardından 2003'te Yeni Zelanda Futbol Gelişim Direktörü olarak görev yapmış ve 2006'da teknik direktörlüğüne geldiği kadın milli futbol takımını 5 yıl çalıştırmış. Bu süreçte takımını 2007 ve 2010 Dünya Kupalarına, 2008'de de Pekin Olimpiyatlarına taşıyan Herdman, 2011'de Kanada Kadın Milli Takımı'nın başına geçmiş.


2011 Dünya Kupası'nı puansız tamamlayan takımda "elinde yeterince iyi bir oyuncu grubu olmadığından" yakınan İtalyan Carolina Morace'den görevi devralan Herdman'ın yönetiminde Kanada sınıf atladı: 2012 Londra Olimpiyatlarında Fransa'yı yenerek bronz madalya kazanan takım 2015 Dünya Kupası çeyrek finalinde İngiltere'ye elenirken 2016 Rio Olimpiyatlarında bir kez daha bronz madalyanın sahibi oldu.

2018'in Ocak ayında Kanada Erkek Milli Futbol Takımı teknik direktörlüğü görevine getirilen Herdman ayrıca U14'ten U23 takım seviyesine kadarlık süreci kaplayan EXCEL isimli ulusal futbol programının da başına geçti. İngiliz teknik adam Kadın milli takımında olduğu gibi burada da kısa sürede dağınık bir oyuncu grubundan iyi işleyen bir takım yaratmayı başardı. Takımın Bayern forması giyen ve milli takıma 16 yaşında adım atan genç yıldızı Alphonso Davies'in "Milli takımdaki ilk dönemimde herkes bireysel oynuyordu, takım değildik" sözüne bakarsak Herdman 3 yılda 3 farklı teknik adamın temizleyemediği enkazın altından kalkmışa benziyor. Herdman'ın motivasyon becerileri tüm kadroyu etkilemiş durumda; forvet Lucas Cavallini "Günün her dakikası için bir motivasyon konuşması var gibi" derken Gent formasıyla muhteşem bir sezon geçiren Jonathan David de "Bu adam kesinlikle işini biliyor, her maç için farklı bir taktik hazırlıyor" sözleriyle Herdman'ın "gazdan ibaret olmadığını" ifade ediyor. Bir dönem Sivasspor'da da gördüğümüz kaleci Milan Borjan, İngiliz teknik adamın Kanada'ya yeni bir futbol anlayışının yanında ruh,azim ve enerji de getirdiğini ifade ediyor.


Herdman yönetimindeki en etkileyici galibiyetini komşusu ve 34 yıldır mağlup edemediği ABD karşısında 2-0'lık skorla alan Kanada, elindeki yetenekli kadroyla ses getirmenin hayalini kuruyor.

Yetenekli oyunculara sahip bir takım


Vancouver Whitecaps'ten patlayıcı bir kanat oyuncusu olarak transfer olduğu Bayern Münih'te kısa sürede üst düzey bir sol beke dönüşen Alphonso Davies ve Gent'te 23 gol kaydeden Jonathan David Kanada'nın en öne çıkan isimleri. Yıllarca takımın en yüksek profilli ismi olan ve Atiba Hutchinson yavaştan vedaya hazırlanırken fiziğiyle onu andıran ancak daha ofansif bir oyun tarzına sahip olan Mark-Anthony Kaye, savunma önünde yırtıcı bir kesici olan Samuel Piette, tam bir joker olan Scott Arfield ile iyi pasörler olarak nitelendirilebilecek Jonathan Osorio ve henüz milli takıma monte edilmese de Stephen Eustaqio fena sayılmayacak bir orta saha rotasyonu oluşturuyor. Hücum hattında Meksika liginden 4.5 milyon Euro bonservisle Kanada'nın MLS'teki temsilcilerinden Vancouver Whitecaps'e transfer olan "tipik 9 numara" Lucas Cavallini, David ve Belçika'da kendini toparlayan Larin de forvet rotasyonunda yer alıyor. ABD karşısındaki meşhur galibiyette Davies ve David'i en uçta kullanan, sık sık Osorio ve Arfield'i de rakip ceza sahasına girmeye teşvik eden Herdman, güçlü takımlara karşı atlet hücumcularla geçiş oyununu benimseyebiliyor. "Daha önce hiç bu kadar fazla sayıda yetenekli oyuncuya sahip olmamıştık ve artık hücumda çok daha üretkeniz. Bu da takıma bambaşka bir öz güven veriyor" diyen Atiba Hutchinson da takımdaki potansiyelin altını çiziyor.

Kanada Premier Lig'i kuruldu


ABD'nin en üst düzey futbol ligi olan MLS'te üç kulüple temsil edilen Kanada futbolu 1992 yılında ortadan kalkan profesyonel ligin yerini sonunda doldurdu. 2017'de kurulumu tamamlanan ve 2 yıl sonra ilk düdüğün çaldığı Kanada Premier Ligi'nin ilk şampiyonu Forge FC olurken eleme usulü oynanan ve MLS'te yer alan Kanada kulüplerinin de katıldığı Kanada Şampiyonası'nda Vancouver Whitecaps'i iki maç sonucunda elemeyi başaran Cavalry FC, ligin sükse yapmasını sağladı. Yabancı sayısını yediyle sınırlayan lig, ilk 11'lerde en az 6 Kanadalı oyuncunun yer almasını şart koşuyor.

Bir MLS olamasa bile Kanada Premier Ligi, ülkedeki futbolseverlerin kendi şehirlerinde destekleyebilecekleri kulüplerin olmasını sağlamasıyla bile önemli bir girişim. Ligin yetiştiricilik misyonu üstlenmesi ve özellikle Avrupa'da kariyer yapamamış Afrikalı oyunculara kapı açması uzun vadede buradan önemli oyuncuların yetişmesini sağlayabilir. Gana doğumlu bir mülteci olan Alphonso Davies'in Vancouver üzerinden Bayern'e uzanan kariyeri pek çok gence ilham veriyor.


Dünyanın dört bir yanından göçmenlerin halen akın ettiği Kanada, mevcut federasyon programıyla çok kültürlülüğü futboldaki en güçlü yanı haline getiriyor. Şu an ülkedeki lisanslı futbol oyuncusu sayısı bir zamanlar ülkenin milli sporu olarak görülen buz hokeyini geride bırakmış durumda. Ülke futbol programı 2026 yılına kadar A milli takım iskeletine birkaç ortalama üstü oyuncu daha katabilirse Kanada daha önce İzlanda'nın başardığı gibi dünya çapında ses getirme imkanına kavuşabilir.

Futbolik'e Ücretsiz Abone Ol